L'Avenir Agricole et Rural 15 novembre 2018 à 10h00 | Par GDS

La paratuberculose, une maladie silencieuse qui fait du bruit

La paratuberculose est une pathologie qui ne prévient pas de son arrivée, mais qui une fois présente dans le cheptel entraîne de lourdes conséquences.

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Les bovins atteints de cette infection ne présentent pas forcément de signes cliniques tout de suite.
Les bovins atteints de cette infection ne présentent pas forcément de signes cliniques tout de suite. - © GDS 52

Petit rappel de la maladie
Cette maladie est due à une bactérie appelée « Mycobacterium Avium ».
Elle n’est pas transmissible à l’homme, en revanche elle est très contagieuse entre bovins. Elle est souvent appelée la maladie du boyau blanc.
La paratuberculose arrive souvent dans nos cheptels suite à un achat. En effet, trop peu d’éleveurs demandent cette analyse lors de la prise de sang d’introduction. Or, les bovins atteints de cette infection ne présentent pas forcément de signes cliniques tout de suite. Les éleveurs introduisent donc la maladie sans le savoir, et le cheptel peut se contaminer rapidement. Cette maladie se détecte à partir de 24 mois en moyenne.

Elle se transmet la plupart du temps par des animaux dits silencieux (pas de symptômes visibles).
Les animaux infectés excrètent la bactérie dans les matières fécales (on retrouve des milliers de bactéries dans une bouse) et le colostrum. La maladie se transmet donc de mère à veau. Les veaux à la naissance n’ont pas de flore intestinale, qui se crée dans les 2 ou 3 premières heures de sa vie. La flore s’installe à partir de ce qui l’entoure. Si le veau naît contaminé, l’infection va s’installer et rester silencieuse pendant plusieurs années.
L’élément déclencheur des signes cliniques de la maladie est un stress : souvent le premier vêlage.

Les principaux symptômes :
-Chute de production
-Bovin qui mange plus que d’habitude.
-Bovin qui va plus régulièrement à l’abreuvoir.
-Animal qui va souvent à la pierre à sel.
-Diarrhée (la bouse peut-être bulleuse).
-Amaigrissement rapide.
-Possible œdème sous la langue
-Mort de l’animal.

La maladie installée dans l’intestin ne permet plus l’absorption des nutriments par l’animal, c’est le phénomène du « boyau blanc ». L’animal va donc essayer de manger et boire plus souvent pour combler les manques. L’animal en situation clinique finira par périr de ces carences trop importantes.

Les moyens de détection de la maladie :
Il n’existe pour l’instant aucun moyen de combattre la maladie. Il faut donc faire un dépistage préventif :
- A chaque introduction de bovin je fais une prise de sang d’introduction. Si mon bovin à plus de 24 mois, j’en profite pour demander une analyse paratuberculose. Il existe un « billet de garantie conventionnelle » qui permet le renvoi de l’animal au vendeur si le bovin est positif pour certaines maladies comme la BVD ou la paratuberculose. Je remplis donc ce papier avec le vendeur (disponible au GDS) avant l’achat pour me protéger. En attendant le résultat, j’isole mon bovin pour qu’il ne transmette pas de maladie en cas de retour positif.
- En cas de doute sur un bovin, je demande à mon vétérinaire de venir faire une analyse, plusieurs solutions sont alors possibles :
o Sérologie individuelle sur sang
o PCR sur bouse
La sérologie reste la méthode la plus rapide et la plus utilisée

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