L'Avenir Agricole et Rural 09 janvier 2020 à 10h00 | Par GNIS

En hiver, pensez aux prairies

À cette période de l’année, la plupart des animaux sont dans les bâtiments, ce qui occupe l’essentiel du travail de l’éleveur. La gestion des prairies ne doit pas, pour autant, être oubliée. Il est intéressant d’aller les visiter, d’y faire quelques observations et peut-être des interventions.

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Pendant la période hivernale, il est important de parcourir les prairies afin d’observer certains points importants.
Pendant la période hivernale, il est important de parcourir les prairies afin d’observer certains points importants. - © GNIS

Parcourir les prairies en hiver est l’occasion d’observer certains points importants. En période pluvieuse, il est intéressant de regarder le comportement de la prairie par rapport à la présence d’eau et de se poser les bonnes questions. Y en-a-t-il ? Est-elle stagnante ou au contraire ruisselle-t-elle en surface ? Ces situations dépendent bien sûr du relief, de la texture du sol et de la nature du sous-sol. Une période propice pour constater la fonction importante de la prairie qui est de faciliter la pénétration de l’eau dans le sol, comparée aux parcelles cultivées. En effet, si le sol devient saturé, l’eau s’écoule en surface. Celle-ci est alors propre et non boueuse.

L’une des voies d’amélioration de la prairie est l’assainissement. Un sol assaini favorise l’activité biologique : vers de terre, champignons, bactéries. Le curage des fossés et le drainage sont efficaces, mais soumis à une réglementation et restent coûteux.

Des aménagements simples
Il existe cependant des méthodes douces d’assainissement comme la création de petites rigoles avec une rigoleuse qui est une vis sans fin actionnée par le tracteur. Cette technique est peu coûteuse et a un impact positif sur la flore, avec notamment la réapparition du trèfle blanc. Une rigole reste en place pour 3 à 5 ans. Si la prairie est actuellement submergée par quelques centimètres d’eau, c’est le moment de repérer les endroits dans lesquels il sera plus pertinent et efficace de réaliser ces rigoles.

Lorsque la prairie est bordée de fossés ou de rivière, on y trouve souvent, tout au long de ceux-ci, des anciens bourrelets de curage. Le niveau du sol y est plus haut de 10 à 30 cm sur quelques mètres de largeur. La flore y est généralement meilleure qu’au milieu de la parcelle, car mieux assainie. Mais cet amas de terre empêche l’eau de ruissellement d’aller rejoindre les fossés. Il faut alors créer de petites rigoles pour permettre à l’eau d’aller vers sa destination naturelle.

Préparer la saison suivante
L’hiver permet, par ailleurs, de penser aux résolutions pour la nouvelle année.
Parmi celles-ci, les 5 voies d’amélioration de la prairie doivent être évoquées, pour chacune des parcelles. Il s’agit d’éliminer la ou les causes de dégradation, de réintroduire de nouvelles espèces sélectionnées et adaptées au mode d’exploitation et aux animaux, de raisonner un plan de fertilisation (minéral et/ou organique), de penser au pH, d’envisager un mode d’exploitation pertinent et enfin de repenser l’aménagement parcellaire (chemin, point d’eau, assainissement).

Voici les 10 causes possibles de dégradation :

1. le surpâturage,
2. le sous-pâturage,
3. l’absence de déprimage,
4. la sénescence simultanée,
5. la flore mal adaptée à l’objectif d’exploitation,
6. l’activité biologique du sol réduite et l’accumulation de meulch,
7. le piétinement en mauvaises conditions,
8. la fertilisation mal raisonnée,
9. les accidents : sangliers, taupes, gelée, sécheresse ou inondation exceptionnelle,
10. les négligences : rouler sur herbe gelée, fumier mal émietté…

Et les 5 voies d’amélioration :

1. éliminer la ou les causes de dégradation,
2. introduire de nouvelles plantes sélectionnées (semis ou sursemis),
3. raisonner la fertilisation et le pH,
4. adapter le mode d’exploitation,
5. aménager le parcellaire : chemins, zone d’ombre, assainissement, points d’eau.

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